From: Jenny Wraight
Sent: Thursday, July 03, 2008 2:52 PM
To: Jenny Wraight
Subject: Women of YFC - June

  a ministry to the women of Youth for Christ
 June 2008
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Sara Klopfenstein 
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 Español
Madeline Boller

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 Português
Eliane Werner
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English
 
Every year on my birthday since 2001, I've asked God for a present. Not just any present, but one of His: the good and perfect ones from above, not one that I'll forget after my birthday is over. A few weeks before my birthday I start asking Him what Spiritual fruit, or "gift", He wants to instill in me that year, then I ask for it: ask Him to develop it in me. You've got to realize that there are so many to ask for that I need to develop that it's not really hard to pick one and just go for it :)
 
Of course, when I started this tradition, I soon remembered that, like any discipline or prize you want to achieve, it takes dedication and work. And, just as important, I realized that in order to receive, or for God to develop the gift in me, the opposite circumstance had to happen. So when I asked for love, I had a particularly challenging year really loving a certain person in my life, learning what love really is, in the flesh, day in and day out. When I asked for grace, God allowed me to see what it looks like to need it from people as well as need to give it    aq. Throughout each year God always would encourage me in that gift, challenge me in it and show me that even in that one single gift, He was able to  do more than I asked or imagined.
 
These requests each year don't end up just affecting me, but also my family and it has made for some interesting--and even some awfully hard--years. So much so, that now each year before my birthday, my husband Jason has started asking me what I'm going to ask God for this time...he wants fair warning!
 
This past year, I realized that I wanted to get my head even more in the game: to pursue God with my mind, set it on Him and things above as never before. So when I happened to be meditating on 1 Peter 1:13, I knew this was the verse for the year: "Therefore, prepare your minds for action; be self-controlled; set your hope fully on the grace to be given you when Jesus Christ is revealed."
 
At the time I came across this verse, I had been going through yet another stage of being somewhat depressed, overly distracted with life and really unfocused in my time with God. It wasn't that I didn't love Him, serve Him or enjoy Him, but I wasn't pressing in, being as disciplined as I could be in actively seeking Him out, with my whole heart. The Holy Spirit was really after me in this, showing me that where I was putting my energy was not always "gold", but chaff that would be burned up. Since I really hate wasted effort and working hard at something only to not have it last or be worthwhile, it really challenged my thinking. Since my US Army days I've been a great runner and know how quickly all that work fades as soon as I reach a goal...so would I choose to be disciplined and in my love for God choose to passionately spend the time needed with Him and the Bible to put into me the Words of Life that would transform my spiritual muscles for eternity? Did I want HIM "bad enough" to "exercise" daily, moment by moment? As the apostle Paul says in 1 Timothy 4:8, "For physical training is of some value, but godliness has value for all things, holding promise for both the present life and the life to come." What was I willing to "work out" for?
 
In the past, thoughts like these had only brought guilt whenever I failed to measure up to my own standards (read this long, memorize these many verses, etc). But my journey with God has taught me not only the value of discipline and grace for my failings, but, most importantly that I'm doing it because He loves me and He gave up His best for me! It's His love that compels me to such "sacrifice" and training and HE is my goal--now that's what I call worthwhile! 
 
Again Paul exhorts us in 1 Corinthians 9:24,25: "Do you not know that in a race all the runners run, but only one gets the prize? Run in such a way as to get the prize. Everyone who competes in the games goes into strict training. They do it to get a crown that will not last; but we do it to get a crown that will last forever. Therefore I do not run like a man running aimlessly; I do not fight like a man beating the air. No, I beat my body and make it my slave so that after I have preached to others, I myself will not be disqualified for the prize."
 
Maybe like me you love God, you want to do His will, and you do it, but you're not giving Him your best, being disciplined in the pursuit of that holy goal. By God's grace, today is the day to change that because Jeremiah 29:13, 14a reminds us,"You will seek me and find me when you seek me with all your heart. I will be found by you," declares the LORD"
 
In an Olympic year, let's train for the imperishable, exhorting each other to love and good deeds as long as as it's called today!
 
Truly determined to give my utmost for His Highest,
 
Your sister Roberta Macallister
Français

Chaque année pour mon anniversaire depuis 2001, je demande un cadeau de la part de Dieu.  Pas un cadeau quelconque, mais un cadeau bien à Lui : ceux qui sont bons et parfaits et viennent d’en haut, pas le type que j’oublierai dès que mon anniversaire soit passé.  Quelques semaines avant mon anniversaire je commence à lui demander quel fruit Spirituel, ou quel « cadeau », il veut instaurer dans ma vie cette année.  Ensuite, je le lui demande, et Il commence à le développer en moi.  Il faut savoir qu’il y en a tellement que je dois développer qu’il faut simplement choisir et commencer ; )

Bien sur, quand j’ai démarré cette tradition, je me suis rappelé rapidement que, comme toute discipline qu’on veut accomplir, il faut beaucoup d’engagement et de persévérance. Et aussi, je me suis rendu compte qu’afin de recevoir le don, ou pour que Dieu puisse le développer dans ma vie, l’opposé de ce que je demandais allait se produire.  Du coup, quand j’ai demandé de l’amour, j’ai eu une année assez difficile pour aimer une certaine personne de mon entourage.  Il fallait apprendre ce qu’est le vrai amour, l’amour qui ne lâche pas de jour en jour.  Quand j’ai demandé la grâce, Dieu m’a permis de voir ce que c’était de recevoir la grâce de la part des autres, et de pouvoir l’a donnée à mon tour.  Pendant chaque année, Dieu m’encourageait dans le cadeau spécifique, et m’a permis de voir que dans un seul cadeau Il peut aller au-delà de tout ce que nous pourrions demander ou imaginer.

Cette demande chaque année ne touche pas que moi, mais aussi ma famille.  Ca a rendu certaines années intéressantes, et même parfois difficiles.  Si bien que, maintenant avant chaque anniversaire mon mari, Jason, me questionne sur ce que je vais demander à Dieu.  Il veut être averti à l’avance !  Cette année, je me rendais compte que je voulais avancer intensément avec Dieu : de poursuivre ses plans et connaître des vérités célestes de toutes mes pensées plus que jamais auparavant.  Dans un temps de réflexion sur le verset 1 Pierre 1 :13, je ressentais que ce verset pouvait me convenir pour l’année : « C’est pourquoi, affermissez votre pensée, soyez sobres et ayez une parfaite espérance en la grâce qui vous sera apportée, lors de la révélation de Jésus-Christ.

Au moment où j’ai retrouvé ce verset, je passais encore par une étape de petite dépression, très distraite par la vie et peu focalisé dans mon temps avec Dieu.  Ce n’était pas que je ne l’aimais pas, que je ne le servais pas ou que je ne l’appréciais pas, mais mon engagement n’était pas à 100%, avec une discipline pour le chercher de tout mon cœur.  Le Saint Esprit me poursuivait à ce sujet, me montrant que je ne mettais pas mes énergies dans les choses qui valaient de l’or, mais plutôt dans la paille qui sera consommé par le feu.  Puisque je n’aime pas passer mon temps à faire quelque chose qui ne sera pas durable, cette pensée m’a travaillée.  Depuis mes jours dans l’Armée américaine je suis une bonne coureuse, et je sais combien le travail s’efface quand on arrive à un plateau… du coup il fallait choisir : serais-je prête à être disciplinée, à passer le temps nécessaire dans la Parole et la prière afin de travailler mes « muscles » spirituels pour toute l’éternité ?  Est-ce que j’avais assez de désir pour faire grandir cette relation avec Dieu que tous les jours je trouverais le temps pour l’exercice ? Comme dit l’apôtre Paul en 1 Timothée 4 :8 « car l’exercice corporel est utile à peu de choses, tandis que la piété est utile à tout, elle a la promesse de la vie présente et de la vie à venir. »  Pour quel but étais-je prête à travailler ?

Par le passé, ce type de pensée me submergeait dans la culpabilité quand je n’arrivais pas à être à la hauteur de mes propres attentes (lire un certain temps, mémoriser un certain nombre de versets, etc…)  Mais mon voyage avec Dieu m’a appris non seulement le prix de la discipline et de la grâce quand je n’arrive pas au but, mais, surtout de savoir que je travaille parce qu’Il m’aime et Il a donné de son mieux pour moi !  C’est son amour qui me pousse aux sacrifices nécessaires, et c’est Lui mon but ultime ---- voilà quelque chose qui vaut la peine !

Encore une fois Paul nous exhorte en 1 Corinthiens 9:24-27 : « Ne savez-vous pas que ceux qui courent dans le stade courent tous, mais qu’un seul reçoit le prix ?  Courez de manière à l’obtenir.  Tout lutteur s’impose toute espèce d’abstinences ; eux, pour recevoir une couronne corruptible, nous, pour une couronne incorruptible.  Moi donc, je cours, mais non pas à l’aventure ; je donne des coups de poing, mais non pour battre l’air.  Au contraire, je traite durement mon corps et je le tiens assujetti, de peur, après avoir prêché aux autres, d’être moi-même disqualifié.

Peut-être, comme moi, tu aimes Dieu, tu veux sa volonté, et même tu le fais, mais sans lui donner de ton meilleur, avec une discipline dans la poursuite d’un but divin. Par la grâce de Dieu, aujourd’hui est le jour de changer tout cela car nous somme rappelés dans Jérémie 29:13, 14 « ‘Vous me chercherez et vous me trouverez, car vous me chercherez de tout votre cœur.  Je me laisserai trouver par vous,’ oracle de l’Eternel.

Dans une année Olympique, entraînons-nous pour ce que ne se périsse pas – en nous exhortant dans l’amour et les bons œuvres tant que c’est encore aujourd’hui.

Réellement déterminée de donner de mon meilleur pour sa gloire.

Votre sœur, Roberta Macallister

Español

Cada año en mi cumpleaños desde 2001, le he pedido a Dios un regalo. No cualquier regalo, sino uno de los Suyos: los buenos y perfectos de arriba, no uno que habré olvidado cuando haya pasado mi cumpleaños. Algunas semanas antes de cada cumpleaños, yo empiezo a preguntarle qué fruto espiritual, o “don”, quiere Él inculcarme en esa oportunidad, entonces lo pido: le pido que lo desarrolle en mí. Deben darse cuenta de que hay tantos dones para pedir, que  no es realmente difícil escoger uno y decir "¡manos a la obra!"  : )

 

Por supuesto, cuando comencé esta tradición, pronto recordé que, como en toda disciplina o premio que uno quiere lograr, se requiere dedicación y trabajo. E igualmente importante, me dí cuenta de que para poder recibir, o para que Dios desarrolle ese don en mí, debe ocurrir la circunstancia contraria. Así que cuando pedí amor, tuve un año particularmente retador amando a cierta persona en mi vida, aprendiendo lo que el amor realmente es, en carne propia, día a día. Cuando pedí gracia, Dios me permitió ver lo que significa necesitarla de las personas tanto como es necesario darla. Durante cada año, Dios siempre me animó en ese don, me retó y me mostró, que aún en ese simple don, Él era capaz de hacer más de lo que yo había pedido o imaginado.

 

Esas peticiones cada año no terminan afectándome solo a mí, sino también a mi familia y nos han proporcionado algunos interesantes – e inclusive horriblemente difíciles – años. Tanto así, que ahora cada año antes de mi cumpleaños, my esposo Jason ha comenzado a preguntarme sobre lo que voy a pedir a Dios esta vez…¡quiere estar prevenido! 

 

 El año pasado, me di cuenta de que quería meterme aún más en el juego: seguir a Dios con mi mente, concentrarme en Él y en las cosas de arriba como nunca antes. Así que cuando estaba meditando sobre 1 Pedro 1:13,  supe que ese era el versículo para ese año: “Por eso, dispónganse para actuar con inteligencia; tengan dominio propio; pongan su esperanza completamente en la gracia que se les dará cuando se revele Jesucristo.”

Al momento de encontrar este versículo, había estado pasando por otra etapa de una cierta depresión, demasiado distraída con la vida y realmente desenfocada de mi tiempo con Dios. No era que no  quisiera a Dios, no le sirviera o no lo disfrutara, sino que no sentía la urgencia, no era tan disciplinada como podía ser en buscarlo activamente, con todo mi corazón. El Espíritu Santo estaba realmente detrás de mí en esto, mostrándome que no todo era “oro” donde yo estaba poniendo mi energía, sino paja que se quemaría. Como realmente odio el esfuerzo desperdiciado y trabajar duro en algo sólo para que no dure o no valga la pena, realmente desafió mi pensamiento. Desde mis días en el ejército de los Estados Unidos siempre he sido una gran corredora y sé lo rápido que todo ese trabajo se desvanece tan pronto se alcanza una meta...así que ¿escogería ser disciplinada y en mi amor por Dios escoger y pasar el tiempo necesario con Él y la Biblia, para poner en mí  las Palabras de Vida que transformen mis músculos espirituales para la eternidad? ¿Quería yo “lo suficiente” a Dios para “ejercitar” diariamente, momento a momento? Como dice el apóstol Pablo en 1 Timoteo 4:8, “pues aunque el ejercicio físico trae algún provecho, la piedad es útil para todo, ya que incluye una promesa no sólo para la vida presente sino también para la venidera.” ¿Para qué estaba yo “dispuesta” a “ejercitarme"?

En el pasado, pensamientos como esos solo trajeron culpa cada vez que no lograba estar a la altura de mis propios estándares (leer algo largo, memorizar muchos versículos, etc.) Pero mi viaje con Dios me ha enseñado no sólo el valor de la disciplina y la gracia para mis fallas, sino, lo más importante, que lo estoy haciendo porque ¡Él me ama y dio lo mejor de Sí por mí! Es Su amor lo que me impone tal “sacrificio” y entrenamiento y ÉL es mi meta - ¡eso sí vale la pena!

 

Nuevamente Pablo nos exhorta en 1 Corintios 9:24-27:¿No saben que en una carrera todos los corredores compiten, pero sólo uno obtiene el premio? Corran, pues, de tal modo que lo obtengan. Todos los deportistas se entrenan con mucha disciplina. Ellos lo hacen para obtener un premio que se echa a perder; nosotros, en cambio, por uno que dura para siempre. Así que yo no corro como quien no tiene meta; no lucho como quien da golpes al aire. Más bien, golpeo mi cuerpo y lo domino, no sea que, después de haber predicado a otros, yo mismo quede descalificado.”

 

Quizás igual que yo tú amas a Dios, quieres hacer Su voluntad, y la haces, pero no le estás  dando lo mejor de ti, siendo disciplinada en la búsqueda de esa meta santa. Por la gracia de Dios, hoy es el día para cambiar eso, porque Jeremías 29:13-14 nos recuerda: Me buscarán y me encontrarán, cuando me busquen de todo corazón. Me dejaré encontrar —afirma el Señor”

 

En un año olímpico, ¡entrenemos por lo imperecedero, exhortando unas a otras al amor y buenas obras mientras exista el hoy!

 

Verdaderamente decidida a dar lo máximo para Su Altísimo,

 

su hermana  Roberta Macallister

Português

Todos os anos no meu aniversário, desde 2001, eu tenho pedido ao Senhor um presente. Não simplesmente qualquer presente, mas um presente Dele: aquele bom e perfeito lá do alto, não do tipo que eu vou esquecer depois que meu aniversário passar. Poucas semanas antes do meu aniversário eu começo a perguntar a Ele que fruto do Espírito, ou dom, Ele gostaria de incutir em mim naquele ano; e então eu peço por isto: que Ele desenvolva determinado dom em mim. Você já deve ter concluído que existem tantos que eu preciso desenvolver a serem escolhidos, que não é realmente difícil escolher um e simplesmente ir atrás dele. J

 

Naturalmente, quando eu comecei esta tradição, logo lembrei que, assim como qualquer disciplina ou prêmio que você quer alcançar, isto exige dedicação e trabalho. E, tão importante quanto, eu me dei conta que para receber, ou para Deus desenvolver o dom em mim, uma circunstância contrária tinha que acontecer. Então, quando eu pedia por amor, eu tinha um ano particularmente desafiador para realmente amar certa pessoa em minha vida, aprender “na pele” o que realmente é o amor, dia e noite. Quando eu pedi por graça, Deus me permitiu ver como é necessitar recebê-la das pessoas, assim como ter que doar graça. No decorrer de cada ano Deus sempre me encorajaria naquele dom, desafiando-me nele e me mostrando que mesmo com aquele único dom, Ele era capaz de fazer mais do que eu pedi ou imaginei.

 

Aqueles pedidos a cada ano não terminaram simplesmente me afetando, mas também à minha família e isto tem contribuído para alguns interessantes – e até mesmo terrivelmente difíceis – anos. Tanto que agora cada ano antes do meu aniversário, meu marido Jason tem começado a me perguntar o que eu vou pedir a Deus desta vez... ele quer se prevenir!

 

Neste ano que passou, eu decidi que queria ter minha mente ainda mais engajada: buscar a Deus com minha mente, firmá-la Nele e nas coisas do alto como nunca antes. Então quando eu meditei em 1ª Pedro 1:13, eu sabia que era o versículo do ano: “Por isso, cingindo o vosso entendimento, sede sóbrios e esperai inteiramente na graça que vos está sendo trazida na revelação de Jesus Cristo”.

 

No momento em que me deparei com este versículo, eu estava atravessando uma fase na qual estava um pouco deprimida, de forma geral distraída com a vida e realmente fora de foco no meu tempo com Deus. Não é que eu não O amava, servia ou me alegrava Nele, mas não era uma urgência para mim, eu não estava sendo disciplinada como eu poderia ser em buscar ao Senhor ativamente, com meu coração inteiro. O Espírito Santo estava realmente agindo em mim neste sentido, me mostrando que onde eu estava colocando a minha energia não era sempre “ouro”, mas “palha” que poderia ser queimada. Já que eu realmente odiava desperdiçar esforço e trabalhar duro em algo que não dura ou que não vale a pena, isto realmente me desafiou a pensar. Desde os meus dias no Exército eu tenho sido uma ótima corredora e sei quão rapidamente todo o trabalho se esvai tão logo se chega ao alvo... então, poderia eu escolher ser disciplinada e no meu amor a Deus escolher apaixonadamente gastar o tempo que eu precisava com Ele e com a Bíblia para desenvolver em mim as Palavras de Vida que poderiam transformar meus músculos espirituais para a eternidade? Eu desejaria DEUS o bastante para me exercitar diariamente, momento após momento? O apóstolo Paulo diz em 1 Timóteo 4:8, “Pois o exercício físico para pouco é proveitoso, mas a piedade para tudo é proveitosa, porque tem a promessa da vida que agora é e da que há de ser”. O que eu estava desejando “exercitar”?

 

No passado, pensamentos como estes tinham apenas trazido culpa cada vez que eu falhava em estar à altura de meus próprios parâmetros (ler este tanto, memorizar estes muitos versículos etc.). Mas minha jornada com Deus tem me ensinado não apenas o valor da disciplina e graça para minha falhas, mas, mais importante, que eu estou fazendo isto porque Ele me ama e Ele abriu mão de tudo por mim! É o seu amor que me impele a tamanho “sacrifício” e treinamento e ELE é o meu alvo – agora isto é o que eu chamo de causa digna!

 

Novamente Paulo nos exorta em 1 Coríntios 9:24-27: “Não sabeis vós que os que correm no estádio, todos, na verdade, correm, mas um só leva o prêmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. Todo atleta em tudo se domina; aqueles, para alcançar uma coroa corruptível; nós, porém, a incorruptível.   Assim corro também eu, não sem meta; assim luto, não como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo e o reduzo à escravidão, para que, tendo pregado a outros, não venha eu mesmo a ser desqualificado”.

 

Talvez como eu você ame a Deus, você quer fazer a sua vontade, e você faz isto, mas você não está dando a Ele o seu melhor, sendo disciplinada em perseguir aquele santo alvo. Pela graça de Deus, hoje é o dia de mudar, porque Jeremias 29:13,14a nos lembra que “Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso coração. Serei achado de vós, diz o SENHOR”

 

Neste ano Olímpico, vamos treinar para alcançar o incorruptível, exortando cada uma ao amor e às boas obras, sejam estas quais forem!

 

Verdadeiramente determinada a dar o melhor possível para a Sua Glória,

 

Sua irmã Roberta Macallister.



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