a ministry to the women of Youth for Christ

 April 2010

Ephesians 5:1-2
Be imitators of God, therefore, as dearly loved children and live a life of love, just as Christ loved us and gave himself up for us as a fragrant offering and sacrifice to God.

Éphésiens 5:1-2 
Devenez donc les imitateurs de Dieu, comme des enfants bien-aimés; et marchez dans la charité, à l'exemple de Christ, qui nous a aimés, et qui s'est livré lui-même à Dieu pour nous comme une offrande et un sacrifice de bonne odeur.

Efesios 5:1-2 
Por tanto, imiten a Dios, como hijos muy amados, y lleven una vida de amor, así como Cristo nos amó y se entregó por nosotros como ofrenda y sacrificio fragante para Dios.

Efésios 5:1-2 
Sede pois imitadores de Deus, como filhos amados; e andai em amor, como Cristo também vos amou, e se entregou a si mesmo por nós, como oferta e sacrifício a Deus, em cheiro suave.


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 Jenny Wraight:
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 Gail Williams:
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  Linda Stershic:
l[email protected] 

Sumi Flanagan:
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 Español
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Youth for Christ website

English

Sumi Flanagan's life was changed after volunteering at a YFC lock-in 25 years ago. She fell in love with working with kids and made a commitment to serve in fulltime ministry. She has lived one amazing God-adventure after another since making that commitment. Her ministry has included working with inner-city kids, student leadership, recruitment and internships, and Ops for DC/LA, MidWinter, and General Assembly. 25 years later, she remains passionate about student and people development and connecting kids with Jesus. Sumi is currently serving with YFCI in the Asia Pacific Area office in Chiang Mai, Thailand.

“And behold, a woman of the city, who was a sinner, when she learned that he was reclining at the table in the Pharisee’ house, brought an alabaster flask of ointment, and standing behind him at his feet, weeping, she began to wet his feet with her tears and wiped them with the hair of her head, kissed his feet and anointed them with the ointment.

 

Then turning toward the woman he said to Simon, ‘Do you see this woman? I entered your house; you gave me no water for my feet, but she has wet my feet with her tears and wiped them with her hair. You gave me no kiss, but from the time I came in she has not ceased to kiss my feet. You did not anoint my head with oil, but she has anointed my feet with ointment. Therefore I tell you, her sins, which are many are forgiven – for she loved much.’”

Luke 7:37-38, 44-47a 

 

They sat on the floor, upstairs in the stuffy top floor room talking, laughing and enjoying being together. I mostly listened as my interpreter Nick translated bits and pieces of the rapid-fire conversation between the nine university students that had come together for Bible study and prayer. Soon the inevitable lull in conversation came and I decided this was my opportunity to jump in and learn some of their stories. This was a special group of university students. They were part of a group of 100 volunteers with Youth for Christ Thailand going through a training program learning Bible and leadership skills. AND they had all declared that they wanted to go into full time ministry following their graduation from university. Nick had already prepared them that I was coming to ask them some questions so they turned their attention to me as I began to talk and Nick began to translate. “You are all in university right now. This is one of the most exciting times of your lives. You have your whole life in front of you. You could choose to be anything, to do anything in life that you want. Why would you choose to go into fulltime ministry and raise missionary support?” As Nick finished translating my question, one by one the students began to answer my question and for the next hour, I was inspired and humbled by their passionate responses.

 

“God’s love for me is so great. Giving my life to God in fulltime ministry is not enough but it is the only way I can respond to God’s love.”

 

“God has given me so much - more then most of the people around me. My only response can be to give my life to Him.”

 

“I have confidence that serving God is more stable then any secular job that I could have. My response to God is to trust Him with my life – it’s worth the investment of serving God fulltime.”

 

“To go into fulltime ministry is a small response to God in comparison to what He has given me. I am so grateful. It is the only thing I can do.”

 

I heard it over and over again, that word “respond” and “give”. And as I listened to them talk of responding to God’s great love by giving back, I wondered when was the last time that I was so moved by the love and grace of my God that I could only respond by giving in return? When was the last time that I truly comprehended God’s amazing, life-changing, and transforming gift of His Son and His love, grace, and mercy that I could ONLY RESPOND by giving back in return?

 

So it was with the woman who came to Jesus so she could anoint him with expensive perfume. Not much is said of her in Luke other then she was a “woman of the city”. Other translations describe her as the town harlot. She was not invited to dinner at the house of the Pharisee and under the social rules of the day she would not have dared enter the house of this well-respected religious leader. BUT somewhere she had encountered Jesus. Maybe she had heard him teach in the town square or in the temple. Maybe she had watched as he healed someone or as he touched the people that no one else would touch. Or maybe she felt in the deepest part of her soul that she had come face to face with God himself who loved her, and forgave her, and who cared for her more then she could imagine. We don’t know where she encountered Jesus but we know how she responded. We know that she was willing to defy the social boundaries of her day, to risk further censure, and maybe even some form of social punishment in order to be near Jesus. To give back to him, not out of a sense of duty, not out of responsibility, not because He asked but because she loved Him and was overwhelmed by His great love for her. There was nothing for her to do but respond, to give, to express her love for Jesus in the only way she knew how – she wept, she anointed, and she loved in return.

 

Today, I pray that you have some time to stop and comprehend God’s amazing love for you . . . for YOU. May it transform us and move us to respond to His great love and mercy. Not out of responsibility, not out of guilt, not out of duty but out of love.

 

Sumi Flanagan

 

Français

La vie de Sumi Flanagan a été changée après d’avoir prêté main forte à une soirée jeunesse avec JPC il y a 25 ans.  Elle est tombé amoureuse du travail parmi les jeunes et a fait un engagement de travailler à plein-temps dans ce ministère de jeunesse.  Depuis cet engagement elle a vécu pleins d’aventures-divines.  Parmi ses plates-formes de ministère se figurent : un travail de jeunes dans la cité, des formations de leaders lycéens, des recrutements et la suivi des stagiaires, et l’organisation des DC/LA, des Midwinter et des AG internationales.  25 ans plus tard, elle a gardé sa passion pour le développement des jeunes et personnes et présenter Jésus aux ados. Actuellement, Sumi sert avec JPCI dans le bureau de la région Asie-Pacifique dans la ville de Chiang Mai à Thailand.

« Et voici, une femme pécheresse qui se trouvait dans la ville, ayant su qu’il était à table dans la maison du pharisien, apporta un vase d’albâtre plein de parfum, et se tint derrière, aux pieds de Jésus.  Elle pleurait ; et bientôt elle lui mouilla les pieds de ses larmes, puis les essuya avec ses cheveux, les embrassa, et les oignit de parfum.

 

Puis, se tournant vers la femme, il dit à Simon : Vois-tu cette femme ?  Je suis entré dans ta maison, et tu ne m’as point donné d’eau pour laver mes pieds ; mais elle, elle les a mouillés de ses larmes, et les a essuyés avec ses cheveux.  Tu ne m’as point donné de baiser ; mais elle, depuis que je suis entré, elle n’a point cessé d’embrasser mes pieds.  Tu n’as point versé d’huile sur ma tête ; mais elle, elle a versé du parfum sur mes pieds.  C’est pourquoi, je te le dis, ses nombreux péchés ont été pardonnés : car elle a beaucoup aimé.

 

Ils étaient assis par terre, à l’étage dans la pièce mal aérée, en trains de parler, rire, et apprécier le temps passé ensemble.  Dans l’ensemble j’écoutais simplement l’interprète, Nick, traduire par à-coups la conversation rapide entre les neufs étudiants assemblés pour faire une étude biblique et prier.  Après peu l’inévitable silence de groupe est arrivée, et j’ai décidé que c’était le moment de sauter dans la conversation et découvrir leurs histoires personnelles.  C’était un groupe spécial d’étudiants.  Ils faisaient parti de 100 bénévoles de JPC Thailand participant à une formation de leader et d’animateur d’échange biblique.  ET ils avaient tous déclaré vouloir travailler à plein temps dans le ministère une fois leurs études universitaires terminées.  Nick leur avait déjà dit que je viendrai leur parler, et du coup ils nous ont donné leur attention quand j’ai pris la parole et il commençait à traduire.  « Vous êtes tous à l’université en ce moment.  C’est une période vraiment super.  Vous avez toute votre vie devant vous.  Vous pourriez choisir de faire ou être ce que vous voulez.  Pourquoi choisir la mission à plein temps, y compris le besoin de chercher un soutien financier ? »  A la fin de la traduction, les étudiants me répondaient l’un après l’autre et pendant l’heure qui suivait j’étais encouragé et rendu humble par leurs réponses passionnantes.

 

“L’amour de Dieu envers est si fort.  Donner ma vie à Dieu par un ministère à temps plein n’est pas assez, mais la seule façon pour moi de répondre à l’amour de Dieu.”

“Dieu m’a déjà donné tellement – plus que la plupart des gens autour de moi.  Ma seule réponse est de Lui donner ma vie.”

 « J’ai confiance que servir Dieu donne plus de stabilité qu’un travail séculaire.  Ma réponse à Dieu est de lui faire confiance avec ma vie – ça vaut l’investissement de servir Dieu à temps plein. »

 « Choisir de travailler à temps plein dans le ministère est une petite réponse à Dieu comparer à tout ce qu’Il m’a donné.  Je suis reconnaissante.  C’est la seule chose que je peux faire. »

 

Je les ai entendu maintes fois, les mots « répondre » et « donner ».  En écoutant leur discours sur la réponse à l’amour de Dieu et le désir de donner en retour, je me posais la question, « C’est quand, la dernière fois que j’étais si émue par l’amour et la grâce de Dieu que j’avais envie de donner en retour ?  Y avait-il un moment où je comprenais pleinement le cadeau merveilleux et transformant que Dieu nous a offert en la personne de son Fils, dans son amour, sa grâce et son miséricorde que REPONDRE en donnant en retour était ma seule option ?»

 

L’histoire est pareil pour la femme qui est venu voir Jésus afin de l’oindre avec un parfum de grand prix.  Dans l’évangile de Luc on n’apprend pas beaucoup de choses sur elle à part qu’elle était « une femme de la ville ».  D’autres traductions l’appèle une prostituée.  Elle n’était certainement pas invité pour dîner avec les Pharisiens, et selon les coutumes de leur jour elle ne devrait jamais oser entrer dans la maison de cet homme de la loi religieuse et, respectable.  MAIS quelque part elle avait rencontré Jésus.  Avait-elle entendu ses enseignements dans la rue ou dans le Temple ?  Avait-elle regardé quand il a guéri quelqu’un ou touché quelqu’un que personne d’autre n’aurait osé toucher ?  Avait-elle ressenti au plus profond de son âme qu’elle avait rencontré Dieu lui-même, un Dieu qui l’aimait, qui l’avait pardonné, et qui prenait soin d’elle plus qu’elle ne pouvait imaginer ?  Nous ne savons pas où elle a rencontré Jésus, mais nous savons comment elle a répondu.  Nous savons qu’elle était prête à franchir les coutumes sociales du jour, risquer plus de censure, et peut-être même une punition afin de pouvoir s’approcher de Jésus.  Afin de lui rendre, non pas par un sens d’obligation ou de responsabilité, simplement parce qu’elle était comblé par son grand amour envers elle.  Il n’y avait rien d’autre à faire que répondre, donner, exprimer son amour à Jésus de la seule façon qu’elle connaissait – elle pleurait, elle l’a oint et elle aimait en retour.

 

Aujourd’hui, je prie que vous trouvez le temps de s’arrêter et comprendre l’amour magnifique que Dieu ressent à votre égard… à VOTRE égard.  Que cet amour puisse nous transformer et nous presse à répondre à son grand amour et sa miséricorde. Pas par responsabilité, ou par culpabilité, pas par obligation, mais par amour!

 

Sumi Flanagan

 

Español

La vida de Sumi Flanagan cambió después de su voluntariado en un retiro a puerta cerrada de JPC hace 25 años. Se enamoró de su trabajo con los niños e hizo el compromiso de servir en un ministerio a tiempo completo. Ha vivido una asombrosa aventura divina tras otra desde que hizo ese compromiso. Su ministerio ha incluido trabajar con niños citadinos, liderazgo de estudiantes, reclutamiento e internados, y operaciones para DC/LA, asamblea anual, y Asamblea General. Veinticinco años más tarde, sigue siendo una apasionada del desarrollo de estudiantes y personas y de la conexión  de los niños con Jesús. Sumi está sirviendo actualmente con JPC en la oficina del área de Asia del Pacífico en Chiang Mai, Thailandia.

“Ahora bien, vivía en aquel pueblo una mujer que tenía fama de pecadora. Cuando ella se enteró de que Jesús estaba comiendo en casa del fariseo, se presentó con un frasco de alabastro lleno de perfume. Llorando, se arrojó a los pies de Jesús, de manera que se los bañaba en lágrimas. Luego se los secó con los cabellos; también se los besaba y se los ungía con el perfume.

Luego se volvió hacia la mujer y le dijo a Simón: — ¿Ves a esta mujer? Cuando entré en tu casa, no me diste agua para los pies, pero ella me ha bañado los pies en lágrimas y me los ha secado con sus cabellos. Tú no me besaste, pero ella, desde que entré, no ha dejado de besarme los pies Tú no me ungiste la cabeza con aceite, pero ella me ungió los pies con perfume. Por esto te digo que sus muchos pecados han sido perdonados porque amó mucho.” Lucas 7:37-38, 44-47a

Estaban sentados en el suelo, en la mal ventilada habitación del piso más alto de la casa, conversando, riendo y disfrutando el estar juntos. Yo mayormente escuchaba a mi intérprete Nick traduciendo partes y pedazos de la veloz conversación entre nueve estudiantes universitarios que se habían reunido para el estudio bíblico y oración. Pronto llegó la inevitable calma en la conversación y decidí que esa era la oportunidad de intervenir y conocer algunas de sus historias. Este era un grupo especial de estudiantes universitarios. Eran parte de un grupo de 100 voluntarios con Juventud para Cristo Thailandia que realizaban un programa de entrenamiento aprendiendo la Biblia y habilidades para el liderazgo. Y TODOS habían declarado que querían ingresar al ministerio a tiempo completo después de graduarse en la universidad. Nick ya les había informado que yo vendría a hacerles algunas preguntas, así que pusieron su atención en mí cuando comencé a hablar y Nick a traducir. “Todos ustedes están en este momento en la universidad. Este es uno de los tiempos más emocionantes en sus vidas. Tienen toda su vida por delante. Podrían escoger ser cualquier cosa, hacer cualquier cosa que quisieran en la vida. ¿Por qué escogerían un ministerio de tiempo completo y levantar fondos de apoyo misionero?” Cuando Nick terminó de traducir mi pregunta, uno a uno los estudiantes comenzaron a responder y durante la siguiente hora, me llené de inspiración y humildad con sus apasionadas respuestas.

“Para mí, el amor de Dios es tan grandioso. Darle mi vida a Dios en un ministerio de tiempo completo es la única manera como yo puedo responder a Su amor.”

“Dios me ha dado tanto – más que a la mayoría de las personas a mi alrededor. Mi única respuesta puede ser darle mi vida.”

 

“Tengo la confianza de que, servir a Dios es más estable que cualquier trabajo secular que pudiese tener. Mi respuesta a Dios es confiarle mi vida – vale la pena servir a Dios a tiempo completo.”

 

“El ministerio de tiempo completo es una pequeña respuesta a Dios en comparación a lo que Él me ha dado. Estoy tan agradecido. Es lo único que puedo hacer.”

 

Les escuché una y otra vez esas palabras, “responder” y “dar”.  Y mientras los escuchaba hablar de responder al gran amor de Dios dando a cambio, me pregunté ¿cuándo fue la última vez que yo estuve tan conmovida por el amor y la gracia de mi Dios, que sólo podía responder dándole a cambio? ¿Cuándo fue la última vez que verdaderamente comprendí el asombroso, transformador de vida, restaurador regalo de Su hijo y Su amor, Su gracia, y misericordia a lo que yo pudiera ÚNICAMENTE RESPONDER dando a cambio?

 

Así sucedió con la mujer que se acercó a Jesús y lo ungió con costoso perfume. No se ha dicho mucho sobre ella en Lucas que no sea que ella era una “mujer de la ciudad”. Otras traducciones la describen como la prostituta del lugar. No era invitada a cenar en la casa de los fariseos y según las reglas sociales de la época, ella no se atrevería a entrar en la casa de estos muy respetados líderes religiosos. PERO en algún lugar, ella había encontrado a Jesús. Quizás lo había escuchado enseñar en la esquina de la ciudad o en el templo. Tal vez lo había visto curar a alguien o tocar personas que nadie más tocaría. O tal vez sintió en lo más profundo de su alma que se había mirado cara a cara con Dios mismo que la amó, y la perdonó, y que se ocupaba de allá mucho más de lo que podía imaginar. No sabemos dónde encontró a Jesús, pero sabemos cómo respondió. Sabemos, que estaba dispuesta a desafiar los límites sociales de su época, a arriesgar una futura censura,  tal vez hasta alguna forma de castigo social para poder estar cerca de Jesús. Para retornarle, no por un sentido del deber, no por responsabilidad, no porque Él lo pidió, sino porque ella lo amó y estaba abrumada por Su gran amor por ella. Para ella no había otra cosa que hacer que responder, que dar, que expresar su amor por Jesús de la única manera que ella sabía – lloró, ungió y amó a cambio.

 

Hoy oro porque tengan un momento para detenerse y comprender el asombroso amor de Dios por ustedes… POR USTEDES. Que nos transforme y nos mueva a responder a Su gran amor y misericordia. No por responsabilidad, no por culpa, no por deber, sino por amor.

 

Sumi Flanagan

 

Português

A vida de Sumi Flanagan mudou depois de se tornar voluntária da MPC há 25 anos atrás. Ela se apaixonou pelo trabalho com adolescentes e fez um compromisso de servir no ministério em tempo integral. Ela viveu uma incrível aventura após outra depois ter feito este compromisso. Seu minitério envolveu trabalhar com garotos de cidade, liderança estudantil, recrutamento e estágios na MPC, temporadas e na Assembléia Geral. 25 anos depois, ela continua apaixonada por estudantes, desenvolvimento de pessoas e em conectar jovens com Jesus. Sumi está servindo atualmente na MPC Internacional na área da Ásia/Pacífico, escritório em Chiang Mai, Tailândia.

Ao saber que Jesus estava comendo na casa do fariseu, certa mulher daquela cidade, uma ‘pecadora’, trouxe um frasco de alabastro com perfume, e se colocou atrás de Jesus, a seus pés. Chorando, começou a molhar-lhe os pés com suas lágrimas. Depois os enxugou com seus cabelos, beijou-os e os ungiu com o perfume.

 

Em seguida, virou-se para a mulher e disse a Simão: Vê esta mulher? Entrei em sua casa, mas você não me deu água para lavar os pés; ela, porém, molhou os meus pés com suas lágrimas e os enxugou com seus cabelos. Você não me saudou com um beijo, mas esta mulher, desde que entrei aqui, não parou de beijar os meus pés. Você não ungiu a minha cabeça com óleo, mas ela derramou perfume nos meus pés. Portanto, eu lhe digo, os muitos pecados dela lhe foram perdoados; pois ela amou muito.

Lucas 7:37-38, 44-47a

 

 

Eles se sentaram no chão, numa sala do andar de cima, conversando, rindo e desfrutando o fato de estarem juntos. Eu fiquei a maior parte do tempo ouvindo enquanto minha intérprete Nick traduzia partes e pedaços da conversa ligeira entre nove estudantes universitários que tinham vindo para estudar a Bíblia juntos e orar. Logo uma pausa inevitável na conversa aconteceu e eu decidi que era a minha oportunidade de entrar e conhecer alguma das suas histórias. Este era um grupo especial de estudantes universitários. Eles faziam parte de um grupo de 100 voluntários da MPC na Tailândia que participam de um programa de treinamento para aprendizagem da Bíblia e habilidades de liderança. E todos eles haviam declarado que querem trabalhar no ministério de tempo integral após a formatura na universidade. Nick já os havia preparado para o fato de que eu estaria ali e faria algumas perguntas, então eles voltaram sua atenção para mim quando comecei a falar e Nick a traduzir. “Todos vocês estão na universidade agora. Vocês poderiam escolher ser qualquer coisa, fazer qualquer coisa da vida que vocês quisessem. Por que vocês escolheram entrar no ministério de tempo integral e ter que levantar sustento como missionários?” E quando Nick terminou de traduzir a minha pergunta, um a um daqueles estudantes começaram a responder e no decorrer da hora seguinte eu me senti inspirada e fiquei emocionada com suas respostas apaixonadas.

 

“O amor de Deus por mim é tão grande. Dar a minha vida a Deus no ministério de tempo integral não é suficiente, mas é a única forma que eu posso responder ao amor de Deus”.

 

 “Deus me deu tanto – mais do que a maioria das pessoas ao meu redor. Minha única resposta seria dar minha vida a Ele”.

 

 “Eu tenho a confiança de que servir a Deus é mais estável do que qualquer trabalho secular que eu pudesse ter. Minha resposta a Deus é confiar a minha vida a Ele – é digno o investimento de servir a Deus tempo integral”.

 

 “Entrar no ministério de tempo integral é uma pequena resposta a Deus em comparação com o que Ele tem me dado. Eu sou tão grato. É a única coisa que eu posso fazer”.

 

Eu escutei muitas e muitas vezes as palavras “resposta” e “dar”. E enquanto eu os ouvia falar sobre “responder ao grande amor de Deus” dando de si mesmos a Ele, eu pensei quando foi a última vez que fui tão movida pelo amor e graça do meu Deus que eu apenas poderia responder desta mesma forma, me doando? Quando foi a última vez que eu verdadeiramente compreendi o incrível, revolucionário, transformador dom de Deus através de Seu Filho e Seu amor, graça e misericórdia – de maneira que eu poderia APENAS RESPONDER dando a mim mesma em troca?

 

Foi isto que aconteceu com aquela mulher que veio a Jesus e o ungiu com um perfume caro. Não muito é dito a respeito dela em Lucas a não ser que ela era uma “pecadora”. Outras traduções a descrevem como uma prostituta. Ela não tinha sido convidada para o jantar na casa do fariseu e de acordo com as regras sociais ela não poderia ter ousado entrar na casa deste bem respeitado líder religioso. MAS em algum lugar ela tinha se encontrado com Jesus. Talvez ela o tivesse ouvido ensinar nas praças ou no templo. Talvez ela tivesse observado Jesus curando alguém ou tocando pessoas que ninguém mais poderia tocar. Ou talvez ela sentisse no íntimo de sua alma que ela tinha visto face a face o próprio Deus que a amou, perdoou e que se importava por ela mais do que ela poderia imaginar. Nós não sabemos onde ela encontrou Jesus, mas nós sabemos como ela respondeu. Nós sabemos que ela estava disposta a desafiar os limites sociais daqueles dias, arriscar ser censurada depois, e talvez até mesmo sofrer alguma forma de punição social por ter se aproximado de Jesus. Para dar de volta a Ele, não por obrigação, não por se sentir responsável, não porque Ele pediu, mas porque ela o amou e estava transbordante por seu grande amor por ela. Ela não tinha nada a fazer senão responder, dar, expressar seu amor por Jesus da única maneira que ela sabia fazer – ela chorou, ela ungiu, ela amou em resposta.

 

Hoje, minha oração é que você tenha algum tempo para parar e compreender o incrível amor de Deus por você... por VOCÊ. Que isto possa nos transformar e nos mover a responder ao Seu grande amor e misericórdia. Não por uma questão de responsabilidade, culpa ou dever, mas como resultado do amor.

 

Sumi Flanagan



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